5G時代eSIM有望大顯身手

來源:C114通信網時間:2020-09-09 11:15:43

eSIM雖小,卻將開啟一片極為龐大的市場。

ABI Research最新公布的報告預測,到2024年,內置eSIM的消費類電子產品出貨量將會達到6.44億臺,其中約5億臺為智能手機;同一周期,內置eSIM的物聯網終端出貨量將會達到2.32億臺。在可以預見的未來,小到可穿戴設備、大到聯網汽車中都有望采用小巧且更具靈活性的eSIM,成為“萬物互聯”這一宏偉圖景中的重要組成部分。

當然,這并非是一個一蹴而就的過程,其間也面臨不少挑戰——一款領先的解決方案將是eSIM大規模落地的前提所在。

5G時代eSIM有望大顯身手

任何終端要連接至蜂窩網絡,都需要通過用戶身份模塊SIM卡。它通常是由移動網絡運營商提供,可以對入網設備進行安全身份驗證,進而讓用戶獲取移動通信服務。目前,人們普遍使用的依然是可拆卸式SIM卡,例如體積最小的nano-SIM卡。

相比之下,eSIM直接嵌入到終端中,無法拆卸。它體積更小、無需設置SIM卡插槽,可提升設計彈性;更重要的是,支持終端通過空中燒號(OTA)的方式,無需換卡即可來切換至不同移動運營商的服務。而在安全性上,行業組織GSMA對于eSIM的安全性要求甚至高于可拆卸式SIM卡,其中包括由通過通用標準認證的獨立實驗室對產品、供應鏈及生產流程進行測試與認證。

作為在傳統SIM卡市場耕耘了20余年、且在eSIM領域出貨排名第一的供應商(根據ABI Research發布的2019年上半年市場數據),英飛凌認為在5G時代eSIM有望大顯身手。

憑借“超大帶寬、超低時延、海量連接”,5G的到來將使能人類社會的數字化、智能化發展,引發設備聯網的高潮,產生的連接數將數倍、數十倍于人與人的連接,所支撐的應用場景亦將遠超以往任何時候。eSIM靈活切換移動網絡、受外部環境較小的特性能夠確保終端在各種場景下實時在線,并在選擇最佳資費方案等方面帶來更多彈性,有助于物聯網更快速發展。

另一方面從終端設計來看,5G由于高頻短波的特性,對于終端天線布局要求更多的空間,進而對于其他器件的小型化要求非常高,更為小巧甚至不占額外空間的eSIM能夠完美契合這一需求。

eSIM大規模落地的挑戰

一個eSIM重要性及廣泛應用前景的重要信號是,它得到了運營商們的廣泛接受。GSMA數據顯示,到今年6月,全球已有超過150家運營商推出了eSIM服務。

在中國,三大運營商早在幾年前就投資部署了物聯網和消費級的遠程SIM配置(RSP)平臺。他們將車聯網作為重點方向,同時在智能手表等消費類電子產品上也在發力。比如聯通手機營業廳APP中即特設eSIM專區,打開可以看到有9款智能手表正在發售。中國信息通信研究院旗下電信終端產業協會也正在制定相關的國內規范。

但在硬幣的另一面,eSIM的普及速度慢于它作為先進技術理應獲得的速度,有待進一步提高。英飛凌認為,這背后有三方面原因,生態系統的相對復雜是最大難題。

英飛凌科技數字安全解決方案事業部大中華區物聯網安全產品線區域市場經理劉彤向C114分析道,首先,對運營商來說支持eSIM投資大并需要一定周期,包括RSP平臺建設、系統改造等。RSP平臺是一個“云上”的后臺,用于安全存儲和管理運營商的碼號資源、密鑰。

其次,eSIM產品落地前的測試相對傳統SIM而言更復雜,會分成硬件打板、軟件調試、跟平臺的對接等若干階段,量產之前的產品測試計劃和生態系統的對接計劃需要非常好的契合。

最后,大部分終端客戶還是剛剛接觸eSIM產品,對整個生態系統不完全了解,所以經常會出現一些意想不到的問題,可能會影響產品量產計劃。他們最擅長的是應用場景的設計,連接只是其中的一部分。

英飛凌一站式eSIM解決方案

解決上述這些挑戰,正是英飛凌推出OPTIGA Connect一站式解決方案的初衷。該方案包括物聯網和消費級兩大應用領域,其中面向物聯網的優勢被劉彤歸納為高質量、易用性和支持全球連接。

高質量方面,OPTIGA Connect IOT的核心是SLM系列安全控制器,從2008年開始就在市場供貨,現已達成超過億級的發貨量,被全球主流工業及物聯網OEM客戶所認可。

易用性方面,這款端到端的解決方案中集成了領先的硬件和最先進的符合GSMA規范的操作系統軟件,包括英飛凌適用于消費級、工業級以及車規級的完整全系列eSIM產品組合,并預置了初始碼號。

全球連接性方面,通過與印度塔塔通信的合作,OPTIGA Connect IOT預置了塔塔的初始連接碼號,可以提供全球超過200個國家和地區的連接。

“具體到中國市場,我們也會積極參與業界的相關活動,與產業各方通力合作,共同推進eSIM在相關領域的應用,發揮英飛凌產品高質量、高可靠性、高易用性的特點,盡最大可能做出貢獻。”劉彤說。

英飛凌非常重視以及看好中國的eSIM市場,因為中國的5G和物聯網都處于世界領先的地位。她在采訪中亦表示,目前英飛凌的eSIM解決方案在中國已有落地,例如主流車廠中大部分前裝T-BOX都采用了其車規級eSIM芯片,在一些可穿戴設備中也有著英飛凌eSIM芯片的身影。(蔣均牧)

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